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15本轻松阅读的中国古代史书目

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15本轻松阅读的中国古代史书目

《读史的智慧》,作者: 姚大力,出版社: 复旦大学出版社。

文/张帆

这份书目的推荐对象,主要是历史学科低年级本科生,以及对历史感兴趣的其他学科学生。受本人专业和阅读范围所限,推荐书目大都是中国古代史领域的。与历史有关的书实在太多了,无论水平多高的专家,穷其一生也只能接触其中的一小部分,好比“饮河之鼠,各充其量”。再加上个人的兴趣、口味有别,因此任何两个人开出的推荐书目都不会完全相同。下面的书目,只不过是把我个人的阅读感受,拿出来与大家交流一下而已。

因为要推荐的是暑期书目,所以总的原则是“轻松阅读”,或者叫“快乐阅读”。首先,推荐相对通俗易懂、读起来不累的;其次,推荐篇幅不太大的。这样就把许多名家巨著割爱了,但也是没有办法的事。古人读书,有所谓“三上”之说,就是“枕上、马上、厕上”。现在交通工具变了,所以“马上”应当改为“车上”,另外还可以新添一个“会上”(无聊的会议也可以用来读书),合称“四上”。以下这些书,如果暑期读不完,平时“四上”阅读也都比较合适。分几类来列举:

(一)通史

通史类型的书,推荐张荫麟《中国史纲·上古篇》(三联,1955)蒋廷黻《中国近代史》(又名《中国近代史大纲》,岳麓书社,1987)。两部书都是上世纪30年代写的。作者虽然是史学名家,但张荫麟(1905-1942)英年早逝,蒋廷黻(1896-1965)去了台湾,所以现在的读者对他们未必了解。两书的最大优点,是篇幅短小,文笔浅显,而又不乏深邃的思考和精辟的见解,可谓举重若轻的大手笔之作。八十年前的白话文作品,和今天的白话文几乎看不出区别,也是很难得的。同样是白话文,鲁迅的作品今天看起来就多少有点吃力。对于学生来说,读通史教材(包括中学课本)通常是一种折磨,但这两本书保证让你有耳目一新的清爽感觉。

(二)专题史

政治方面,推荐葛剑雄《统一与分裂——中国历史的启示》(三联,1994),主要讲中国古代版图扩张和国土分合的大致线索。葛教授是一位口才极好的学者。看这本书,许多地方就像听他谈话一样,娓娓道来,鞭辟入里,表达清晰。

经济方面,推荐冀朝鼎《中国历史上的基本经济区与水利事业的发展》(朱诗鳌译,中国社科,1981)。这是一部经典名著,学术性稍强一些,换句话说就是内容略微有一点难。但在相同题材的著作当中,已经是最简明易懂的了。其简明易懂也有一个原因,就是它原本是用英文写的,很少大段堆砌材料,而比较注重解释和分析。

社会生活方面,首先推荐许嘉璐《中国古代衣食住行》(北京,1988)。作者曾经官居高位,但这并不妨碍此书的学术价值和阅读价值。衣食住行一类生活细节,教材里和课堂上一般讲得很少,实则是了解古代社会必不可少的知识。本书的相关介绍,提纲挈领,简明扼要,对我们学习历史、阅读古书具有很强的实用性。不过,它的内容偏重于上古和中古。至于近古时代的社会生活细节,可以参看民俗、掌故专家邓云乡所写的《红楼识小录》(山西人民,1984)《红楼风俗谈》(中华,1987)。即使你并不爱好“红学”,这两部书也可以帮助你了解明清社会生活的许多有趣内容。

(三)断代研究

一般来说,以古代某个特定时期具体问题为对象的史学著作,都是专业性较强、不适合普通读者阅读的。但也有学术性和可读性结合得较好的作品。这里推荐两部,李开元《复活的历史——秦帝国的崩溃》(中华,2007),以及饶胜文《大汉帝国在巴蜀——蜀汉天命的振扬与沉坠》(新世界,2013)。两部书涉及的历史时期,一为秦末汉初,一为汉末三国,读者大都比较熟悉,但读后一定会对这两段历史增添不少新的认识。两书文笔优美,读之使人忘倦,同时又出自职业历史学者之手,没有坊间通俗历史读物常犯的虚构、夸张、过度演绎之类毛病。顺便说一下,第二位作者饶胜文君是我的朋友,推荐他的书遵循了“内举不避亲”原则。

(四)论文集

这方面只推荐一部,就是姚大力《读史的智慧》(复旦,2010)。具体说来,这是一部论文、随笔和书评合集。姚大力教授是元史和北方民族史专家,他的学术水平远非其知名度所能体现。这部书的大半内容,都不在作者的专业研究方向之内,更反映出其广博的学识和敏锐的视觉。例如书中第一篇长文《谈古论今第一人——司马迁和他的〈史记〉》,就是我看过的最好的司马迁传记。第二篇《漫谈读书》,总结了作者沉积多年的读书心得,非常值得年轻人参考。其余文章,或有专题性较强者,也大都深入浅出,清新可读。正如书名所展现的那样,这是一部闪烁着史学家智慧的著作。

(五)传记

人物传记是学习历史最好的入门读物,但质量上乘者不多。古人传记方面,推荐梁容若《文学二十家传》(中华,1991)。该书虽以“文学”命名,实际上完全可以作为历史读物。传主上起老子,下至梁启超,有一些并非狭义的文学家概念所能包容。书的优点,是人物生平、作品分析与时代背景结合得很好,缺点则是繁体竖排。如果你不大认识繁体字,或看竖排书经常串行,则此书可以暂时放弃。关于今人传记,我想推荐的是学者传记,而且是研究中国古代史的学者。首先是赵俪生的自传《篱槿堂自叙》(上古,1999)。以作者个性之鲜明率直,写作之畅所欲言、口无遮拦来说,我看过的学者自传未有出其右者。正因如此,这本书极具可读性。其次是王学典、孙延杰合著《顾颉刚和他的弟子们》(山东画报,2000),传主基本都是大师级人物,内容也十分有趣,不仅提供了重要的学术史知识,而且展现了大师们各具特色的性格和曲折坎坷的人生经历。

最后要说明,上述书目版本来源于我的个人藏书。有些书可能有新版本,但新版本质量如何,例如是否有错字等等,我就不清楚了。

注:张帆,北京大学历史学系中国古代史教研室主任、教授,著有《中国古代简史》、《元代宰相制度研究》。

(来源:南方周末)



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